Voix pour l'Afrique

L’œuvre d’art « Africa » du graphiste Patrick Thomas

novembre 12, 2020

Comment l'œuvre « Africa » du célèbre graphiste Patrick Thomas est devenue un puissant symbole de la Fondation Djimon Hounsou.

Je pense que c’est beau de se connecter à travers une image, à travers l’art. J’ai présenté mon travail sans savoir comment les gens vont réagir. Alors, que cela mène – 20 ans plus tard – à une conversation et à une collaboration avec toi Djimon, c’est quelque chose d’extraordinaire.

DJIMON : Patrick, c’est un réel plaisir de vous parler aujourd’hui. Avant de commencer, permettez-moi de me présenter brièvement à notre public. Je suis Djimon Hounsou, acteur et activiste. J’ai joué dans de nombreux films liés au thème de l’esclavage tels que Amistad, Gladiator et Blood Diamond. Lorsque j’ai joué Cinqué, un esclave africain qui a mené une révolte sur un bateau d’esclaves espagnol, dans le film Amistad de Steven Spielberg, cela m’a vraiment ouvert les yeux sur les effets dévastateurs de la traite des esclaves et la perte de connexion entre les âmes déracinées d’Afrique et leur mère patrie. Cela m’a inspiré à créer la Fondation Djimon Hounsou, une organisation à but non-lucratif basée en Californie qui vise à reconnecter les peuples de la diaspora africaine avec leurs racines. Je suis très heureux de vous présenter à Patrick. Patrick, pourquoi ne pas le faire vous-même ?

PATRICK : Djimon, c’est un honneur. Je suis Patrick Thomas, et comme vous le savez, je ne suis pas aussi connu que vous. J’essaie généralement d’éviter la catégorisation, mais quand on me pousse, je me décris comme un artiste graphique, bien que ma pratique soit beaucoup plus large que cela. Je suis aussi un auteur et un éducateur. Il est intéressant de noter que, comme vous, j’ai toujours été un nomade. Né à Liverpool, j’ai étudié au Royal College of Art de Londres avant de créer un studio d’art et de design à Barcelone. Dix-huit ans plus tard, j’ai déménagé en Allemagne, où j’ai ouvert un deuxième espace à Berlin, où je me trouve actuellement. Je suis également professeur de design de communication à la Staatliche Akademie der Bildenden Künste (Académie nationale des beaux-arts) à Stuttgart, dans le sud de l’Allemagne.

DJIMON : Je m’identifie tout à fait à votre mode de vie nomade. J’ai quitté le Bénin, l’Afrique de l’Ouest pour la France, et finalement les États-Unis. Mais alors que nous semblons toujours avoir vécu à des milliers de kilomètres l’un de l’autre, nos chemins ont fini par se croiser. Permettez-moi de résumer brièvement comment : plus tôt cette année, en 2020, j’ai créé la Djimon Hounsou Fondation (DHF) pour renforcer l’identité intergénérationnelle et la conscience de soi de l’Afrique en reconnectant la diaspora africaine avec l’Afrique et en combattant l’esclavage moderne.

Ce faisant, j’ai cherché un symbole puissant pour transmettre l’essence de notre charité. Lorsque j’ai finalement découvert votre œuvre d’art Africa, elle a tout de suite captivé mon imagination. Elle est tout à fait conforme à ce que représente la DHF. Cela dit, pouvez-vous nous présenter votre œuvre d’art et nous raconter l’histoire qui se cache derrière ?

PATRICK : Tout d’abord, je vous remercie d’avoir remonté le design jusqu’à moi. Cela n’a pas dû être facile étant donné que ma signature est notoirement assez illisible ! La pièce Africa a 18 ans et a été initialement commissionnée par La Vanguardia, le quotidien le plus populaire de Catalogne, en Espagne. Pendant sept ans, j’ai conçu de nombreuses couvertures pour eux, notamment pour leur supplément financier « Dinero ». Cette image a vu le jour dans le cadre de cette série et constitue ma réponse à un article sur une initiative du FMI (fonds monétaire international) visant à soutenir financièrement l’économie africaine.

L’œuvre est simplement une interprétation littérale de l’idée d’un monde qui s’aligne ou se regroupe pour aider le peuple africain. Très souvent, je joue avec l’ambiguïté dans mon travail, et ceci est un bon exemple. Souvent, les gens viennent me voir avec leurs propres prises et interprétations, ce que j’ai toujours apprécié. J’aime laisser un espace où les gens peuvent projeter leurs propres pensées et idées. J’ai le sentiment que cela peut être le baiser de la mort pour un artiste de sur-expliquer une œuvre parce que cela peut souvent fermer d’autres possibilités d’interprétation. L’art devrait poser des questions plus que donner des réponses concrètes.

DJIMON : En effet, le sens d’une œuvre d’art est toujours dans l’œil de celui qui la regarde. C’est ça qui est magnifique. En ce qui me concerne, votre œuvre d’art Africa m’a profondément touché. Elle en dit tellement sur moi et mon peuple. Quand je la regarde, je vois les âmes échouées de la diaspora africaine se reconnecter avec leurs racines et leur culture africaines. Je vois les pays du monde se réunir avec le berceau de l’humanité, la mère de toutes les mères, l’Afrique. Au fond, je vois un symbole fort et positif du panafricanisme.

PATRICK :

Cette interprétation me rend très heureux. À de nombreux égards, l’application de mes œuvres d’art à une telle cause semble encore plus appropriée. Quand j’y pense, j’écoutais beaucoup les mélodies africaines des années 80 quand j’ai créé Africa, en particulier « Africa Centre of the World » de Fela Kuti et Roy Ayers. Il est tout à fait possible que leur message ait influencé cette œuvre d’une manière ou d’une autre à un niveau subconscient.

En tout cas, lorsque vous m’avez expliqué votre vision et demandé la permission d’utiliser mon travail artistique, il m’a fallu environ une seconde pour décider que j’étais à 200% derrière votre projet extraordinaire.

DJIMON : Wow, merci, Patrick. Je suis très honoré. Ce n’est pas le seul de vos projets qui a un lien avec l’Afrique…

PATRICK : C’est vrai. Deux semaines à peine avant le confinement du COVID-19 en mars, j’ai été invité en Afrique du Sud pour participer à une conférence très prestigieuse intitulée « Design Indaba ». Leur mission est d’inspirer et de donner aux gens les moyens de créer un avenir meilleur grâce au design et à la créativité. Les organisateurs ont eu la gentillesse de mettre en place un programme d’enseignement extraordinaire qui nous a permis, à mon assistant et moi, de voyager à travers l’Afrique du Sud pendant deux semaines pour travailler avec des étudiants locaux sur des projets artistiques. Nous avons organisé des ateliers à Johannesburg, à Pretoria Durban et au Cap. Ce fut l’un des projets les plus enrichissants sur lequel j’ai jamais travaillé. J’aimerais y retourner un jour.

DJIMON : Cela semble avoir été un voyage extraordinaire. Je peux personnellement m’identifier à cette expérience, car c’est à Durban que nous avons filmé Blood Diamond avec Leonardo DiCaprio. Toutes les bonnes choses ont une fin, et notre interview aussi. Patrick, merci encore pour votre soutien. Votre œuvre d’art est une contribution très significative à notre cause qui communique clairement les aspirations de notre fondation. Nous sommes très honorés et nous nous réjouissons de poursuivre notre collaboration avec vous. Même si notre entretien touche à sa fin, c’est le début de notre partenariat.

PATRICK :Merci, Djimon. Tout l’honneur est pour moi. Je pense que c’est beau de se connecter à travers une image, à travers l’art. J’ai présenté mon travail sans savoir comment les gens vont réagir. Alors, que cela mène – 20 ans plus tard – à une conversation et à une collaboration avec toi Djimon, c’est quelque chose d’extraordinaire.


À propos de Patrick Thomas

Patrick est un graphiste, un auteur et un éducateur. Il a étudié à Central Saint Martins et au Royal College of Art de Londres avant de s’installer à Barcelone en 1991. Il vit et travaille actuellement à Berlin, en Allemagne.
Si vous aimez l’art de Patrick autant que nous, ne soyez pas timide et faites-le lui savoir :